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स्टार भाला फेंक एथलीट नीरज चोपड़ा शनिवार को ओलंपिक में व्यक्तिगत स्वर्ण पदक जीतने वाले केवल दूसरे भारतीय बन गए, जिन्होंने मैदान को काफी दूर से पछाड़कर देश के लिए पहला ट्रैक-एंड-फील्ड खेलों का पदक जीता।

हरियाणा में पानीपत के पास खंडरा गांव के 23 वर्षीय किसान के बेटे ने फाइनल में 87.58 मीटर के दूसरे राउंड थ्रो का प्रदर्शन करके एथलेटिक्स जगत को चौंका दिया और ओलंपिक में ट्रैक एंड फील्ड पदक के लिए भारत के 100 साल के इंतजार को खत्म किया।

चोपड़ा ने इस ओलंपिक में देश के लिए सातवां पदक और पहला स्वर्ण पदक जीता और निशानेबाज अभिनव बिंद्रा (2008 बीजिंग खेल) के साथ शोपीस में भारत के व्यक्तिगत स्वर्ण विजेता के रूप में शामिल हो गए।

इसके साथ ही भारत ने 2012 लंदन खेलों में हासिल छह पदकों के पिछले सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन को पीछे छोड़ दिया।

चेक गणराज्य के जाकुब वाडलेजिच (86.67 मीटर) और विटेज्स्लाव वेस्ली (85.44 मीटर) ने क्रमश: रजत और कांस्य पदक जीता।

चोपड़ा बुधवार को क्वालीफिकेशन दौर में 86.59 मीटर के शानदार थ्रो से शीर्ष पर रहने के बाद पदक के दावेदार के रूप में फाइनल में पहुंचे थे।

लेकिन बहुत कम लोगों ने सोचा होगा कि वह मंच के सबसे भव्य हिस्से में इस तरह से स्वर्ण पदक जीतने का अपना रास्ता तय करेंगे।

अप्रैल से जून के बीच सात बार भाला फेंक कर 90 मीटर से अधिक दूरी तय करने वाले सत्र के शीर्ष और टूर्नामेंट से पूर्व स्वर्ण पदक के प्रबल दावेदार जर्मनी के जोहानेस वेटर पहले तीन थ्रो के बाद बाहर हो गए क्योंकि वह 82.52 मीटर के सर्वश्रेष्ठ प्रयास से नौवें स्थान पर रहे।

पहले तीन थ्रो के बाद शीर्ष आठ को तीन और प्रयास मिलते हैं जबकि 12 खिलाड़ियों के फाइनल में बाकी चार बाहर हो जाते हैं।

अपने करियर के पांचवें सर्वश्रेष्ठ थ्रो से चोपड़ा ने कुछ ऐसा कर दिखाया जो दिवंगत मिल्खा सिंह और पीटी उषा 1960 और 1984 के सत्र में नहीं कर पाए थे।

बेल्जियम के एंटवर्प में 1920 में खेलों में भाग लेना शुरू करने के बाद से किसी भी भारतीय ने एथलेटिक्स में पदक नहीं जीता है।

उस खेलों में तीन ट्रैक और फील्ड एथलीट पांच सदस्यीय टीम का हिस्सा थे – अन्य दो पहलवान थे।

अंतरराष्ट्रीय ओलंपिक समिति (आईओसी) अब भी 1900 पेरिस ओलंपिक में नॉर्मन प्रिचार्ड के 200 मीटर और 200 मीटर बाधा दौड़ के रजत पदक का श्रेय भारत को देती है, हालांकि तत्कालीन आईएएएफ (अब विश्व एथलेटिक्स) के रिकॉर्ड सहित विभिन्न शोधों से पता चला है कि उन्होंने ग्रेट ब्रिटेन के लिए प्रतिस्पर्धा की थी।

किसी भी मामले में, प्रिचार्ड एक भारतीय नहीं थे और एक राष्ट्रीय ओलंपिक निकाय के तहत देश की पहली ओलंपिक भागीदारी 1920 में थी।

तब से, ट्रैक और फील्ड एथलीट खेलों के लगभग सभी संस्करणों में भारतीय दल का एक अभिन्न अंग रहे हैं।

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